การแข่งขันทางอาวุธที่เล่นในจีโนมเดียว

การแข่งขันอาวุธชีวภาพเป็นเรื่องธรรมดาในธรรมชาติ ยกตัวอย่างเช่น เสือชีตาห์ได้พัฒนารูปร่างที่เพรียวบางซึ่งวิ่งได้ไว ทำให้พวกมันสามารถกินเนื้อทรายที่เร็วพอ ๆ กัน ซึ่งเร็วที่สุดในการหลบเลี่ยงการปล้นสะดม ในระดับโมเลกุล เซลล์ภูมิคุ้มกันจะผลิตโปรตีนเพื่อกำจัดเชื้อโรค ซึ่งอาจส่งผลให้เกิดการกลายพันธุ์เพื่อหลบเลี่ยงการตรวจพบ แม้ว่าจะไม่ค่อยมีใครรู้จัก

แต่เกมอื่น ๆ ที่มีฝีมือเดียวก็เปิดเผยภายในจีโนม ในการศึกษาใหม่ นักชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียแสดงให้เห็นเป็นครั้งแรก หลักฐานของการแข่งขันอาวุธจีโนมแบบสองด้านที่เกี่ยวข้องกับดีเอ็นเอที่ซ้ำซากซึ่งเรียกว่าดาวเทียมตรงข้าม ดาวเทียมที่พัฒนาอย่างรวดเร็วในการแข่งขันอาวุธนั้นเป็นโปรตีนที่มีการพัฒนาอย่างรวดเร็วเช่นเดียวกันซึ่งผูกกับดาวเทียมเหล่านั้น แม้ว่า DNA ดาวเทียมจะไม่เข้ารหัสยีน แต่ก็สามารถนำไปสู่หน้าที่ทางชีววิทยาที่จำเป็นได้ เช่น การก่อตัวของกลไกระดับโมเลกุลที่ประมวลผลและบำรุงรักษาโครโมโซม เมื่อมีการควบคุมการทำซ้ำของดาวเทียมอย่างไม่เหมาะสม อาจส่งผลให้เกิดการด้อยค่าของกระบวนการที่สำคัญเหล่านี้ การหยุดชะงักดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ของโรคมะเร็งและภาวะมีบุตรยาก นักวิจัยได้ตรวจสอบการแข่งขันทางอาวุธโดยใช้แมลงวันผลไม้สองสายพันธุ์ที่เกี่ยวข้องกันอย่างใกล้ชิดโดยตั้งใจที่จะแนะนำสายพันธุ์ที่ไม่ตรงกัน ตัวอย่างเช่น ดีเอ็นเอดาวเทียมของสปีชีส์หนึ่งกับโปรตีนที่จับกับดาวเทียมของสปีชีส์อื่น การด้อยค่าอย่างรุนแรงต่อภาวะเจริญพันธุ์เป็นผลมาจากการเน้นย้ำถึงความสมดุลที่ละเอียดอ่อนของวิวัฒนาการ แม้กระทั่งในระดับของจีโนมเดียว