วิธีที่ COVID shot สำหรับเด็กช่วยป้องกันสายพันธุ์ใหม่ที่เป็นอันตราย

Cadell Walker รีบพาลูกสาววัย 9 ขวบของเธอ Solome ไปฉีดวัคซีนป้องกัน COVID-19 ไม่ใช่แค่เพื่อปกป้องเธอ แต่เพื่อช่วยหยุด coronavirus จากการแพร่กระจายและวางไข่ในรูปแบบที่อันตรายยิ่งขึ้น

“การรักเพื่อนบ้านของคุณเป็นสิ่งที่เราเชื่อจริงๆ และเราต้องการที่จะเป็นสมาชิกในชุมชนที่ดีและต้องการสร้างแบบจำลองความคิดนั้นให้กับลูกสาวของเรา” แม่ของหลุยส์วิลล์วัย 40 ปีที่เพิ่งพาโซโลมไปโรงเรียนมัธยมศึกษาตอนต้นในท้องที่กล่าว สำหรับการยิงของเธอ “วิธีเดียวที่จะเอาชนะ COVID ได้อย่างแท้จริงคือพวกเราทุกคนร่วมมือกันเพื่อสิ่งที่ดีกว่า”

นักวิทยาศาสตร์เห็นด้วย การติดเชื้อแต่ละครั้ง ไม่ว่าจะในผู้ใหญ่ในเยเมนหรือเด็กในรัฐเคนตักกี้ ทำให้ไวรัสมีโอกาสกลายพันธุ์อีกครั้ง การปกป้องประชากรกลุ่มใหม่กลุ่มใหญ่ทุกที่ในโลกจำกัดโอกาสเหล่านั้น

ความพยายามดังกล่าวได้เพิ่มขึ้น โดยมีเด็กอายุ 5 ถึง 11 ปีในสหรัฐอเมริกา 28 ล้านคนที่มีสิทธิ์ได้รับวัคซีนไฟเซอร์-BioNTech ในขนาดเท่าเด็ก การย้ายไปยังที่อื่น เช่น การตัดสินใจล่าสุดของออสเตรียที่กำหนดให้ผู้ใหญ่ทุกคนต้องได้รับการฉีดวัคซีน และแม้แต่สหรัฐฯ ที่อนุญาตให้ฉีดวัคซีนสำหรับผู้ใหญ่ทุกคนในวันศุกร์ก็ช่วยลดโอกาสการติดเชื้อรายใหม่ลงได้อีก

การฉีดวัคซีนเด็กยังหมายถึงการลดการแพร่กระจายเงียบ เนื่องจากส่วนใหญ่ไม่มีอาการหรือไม่มีอาการเล็กน้อยเมื่อติดเชื้อไวรัส เมื่อไวรัสแพร่กระจายไปโดยไม่มีใครเห็น นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าไวรัสจะไม่เปลี่ยนแปลงเช่นกัน และเมื่อมีผู้คนจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ โอกาสของรุ่นใหม่ๆ ก็เพิ่มขึ้น

David O’Connor ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยวิสคอนซิน-แมดิสัน เปรียบเสมือนการติดเชื้อกับ “สลากกินแบ่งที่เราให้ไวรัส” แจ็คพอต? ตัวแปรที่อันตรายยิ่งกว่าเดลต้าที่แพร่ระบาดในปัจจุบัน

“ยิ่งผู้ติดเชื้อน้อยลง ยิ่งมีสลากกินแบ่งน้อยลง และยิ่งดีมากขึ้นเท่านั้น เราทุกคนก็จะสามารถสร้างสายพันธุ์ได้” เขากล่าว พร้อมเสริมว่าตัวแปรต่างๆ มีแนวโน้มที่จะปรากฏในผู้ที่มีภูมิคุ้มกันอ่อนแอ ระบบที่กักเก็บไวรัสไว้เป็นเวลานาน

นักวิจัยไม่เห็นด้วยกับจำนวนเด็กที่มีอิทธิพลต่อการระบาดใหญ่ การวิจัยก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าพวกเขาไม่ได้มีส่วนทำให้เกิดการแพร่กระจายของไวรัสมากนัก แต่ผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่า ปีนี้เด็กๆ มีบทบาทสำคัญในการแพร่กระจายเชื้อติดต่อ เช่น อัลฟ่าและเดลต้า

การฉีดวัคซีนสำหรับเด็กอาจสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริงในอนาคต ตามการประมาณการโดย COVID-19 Scenario Modeling Hub ซึ่งเป็นกลุ่มของมหาวิทยาลัยและองค์กรวิจัยทางการแพทย์ที่รวบรวมแบบจำลองของการระบาดใหญ่ที่อาจเกิดขึ้น การประเมินล่าสุดของฮับแสดงให้เห็นว่าในเดือนพฤศจิกายนนี้ถึงวันที่ 12 มีนาคม พ.ศ. 2565 การฉีดวัคซีนเด็กอายุ 5 ถึง 11 ปีจะหลีกเลี่ยงผู้ป่วย COVID ประมาณ 430,000 รายในประชากรสหรัฐโดยรวมหากไม่มีรูปแบบใหม่เกิดขึ้น หากตัวแปรที่สามารถแพร่เชื้อได้ดีกว่าเดลต้า 50% ในช่วงปลายฤดูใบไม้ร่วง ผู้ป่วย 860,000 รายจะได้รับการหลีกเลี่ยง “ผลกระทบครั้งใหญ่” หัวหน้าร่วมโครงการ Katriona Shea จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐเพนซิลวาเนียกล่าว

ปัจจุบัน เดลต้ายังคงครองความเป็นผู้นำ โดยคิดเป็นมากกว่า 99% ของตัวอย่าง coronavirus ที่วิเคราะห์ในสหรัฐอเมริกา นักวิทยาศาสตร์ไม่แน่ใจว่าทำไม ดร.สจ๊วต แคมป์เบลล์ เรย์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อจากมหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปกินส์ กล่าวว่า เชื้อนี้อาจติดเชื้อจากร่างกายมากกว่า หรืออย่างน้อยก็อาจหลบเลี่ยงการปกป้องที่ผู้คนได้รับจากวัคซีนหรือเคยติดเชื้อมาก่อนอย่างน้อยก็ในบางส่วน

“มันอาจจะเป็นการรวมกันของสิ่งเหล่านั้น” เขากล่าว “แต่ยังมีหลักฐานที่ดีมากและเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ ว่าเดลต้ามีความเหมาะสมมากกว่า ซึ่งหมายความว่าสามารถเติบโตไปสู่ระดับที่สูงกว่าได้เร็วกว่าตัวแปรอื่นๆ ที่ศึกษา ดังนั้นเมื่อผู้คนได้รับเดลต้า พวกเขาจะติดเชื้อเร็วขึ้น”

เรย์กล่าวว่าเดลต้าเป็น “ไวรัสตระกูลใหญ่” และตอนนี้โลกกำลังว่ายน้ำใน “ซุปเดลต้า”

“เรามีเดลต้าหลายสายที่หมุนเวียนอยู่ในหลาย ๆ แห่งโดยไม่มีผู้ชนะที่ชัดเจน” เรย์กล่าวพร้อมเสริมว่าเป็นการยากที่จะรู้จากลักษณะทางพันธุกรรมที่อาจมีขอบหรือตัวแปรที่ไม่ใช่เดลต้าอาจกำจัดเดลต้าได้

“ฉันพูดบ่อยๆ ว่ามันเหมือนกับเห็นรถจอดอยู่ข้างถนนที่มียางลื่นและลายรถแข่ง และแผ่นกรองอากาศด้านหลังและเครื่องยนต์ขนาดใหญ่” เรย์กล่าว “คุณคงรู้ว่ามันอาจเป็นคู่แข่งที่แท้จริง แต่จนกว่าคุณจะเห็นมันในสนามแข่งกับรถคันอื่น คุณไม่รู้ว่ามันจะชนะหรือเปล่า”

อีกสิ่งหนึ่งที่ไม่เป็นที่รู้จัก: สายพันธุ์ที่เป็นอันตรายอาจยังคงเกิดขึ้นในส่วนที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนเป็นส่วนใหญ่ และเดินทางไปยังอเมริกาได้ แม้ว่าเด็ก ๆ ในสหรัฐอเมริกาจะเข้าร่วมกลุ่มที่ได้รับวัคซีนแล้วก็ตาม

วอล์คเกอร์ คุณแม่ของลุยวิลล์ กล่าวว่า เธอและสามีไม่สามารถทำอะไรเกี่ยวกับภัยคุกคามที่อยู่ห่างไกลได้ แต่สามารถลงชื่อให้ลูกสาวเข้ารับการฉีดวัคซีนที่ไซต์โรงเรียนเทศบาลเจฟเฟอร์สัน เคาน์ตี้ เมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาได้ โซโลเมเป็นบุตรบุญธรรมจากประเทศเอธิโอเปีย และมีแนวโน้มว่าจะเป็นโรคปอดบวมหลังป่วยด้วยโรคทางเดินหายใจเมื่อตอนเป็นเด็ก

เธอบอกว่าเธอต้องการดูแลเด็กคนอื่นๆ ให้ปลอดภัยเพราะ “ไม่สบายป่วย”

ขณะที่พยาบาลโน้มตัวเข้ามายิงให้โซโลม วอล์คเกอร์จับมือลูกสาวของเธอ จากนั้นชมเชยเธอที่เลือกสติกเกอร์หลังการกระทุ้งที่เหมาะสมกับเด็กผู้กล้าหาญที่เพิ่งทำส่วนของเธอเพื่อควบคุมโรคระบาด

“วันเดอร์วูแมน” วอล์คเกอร์กล่าว “สมบูรณ์แบบ.”