โควิด-19: อินเดียควรเตรียมพร้อมสำหรับคลื่นลูกที่สี่หรือไม่?

มีผู้ป่วยโควิดเพิ่มขึ้นทั่วโลก การติดเชื้อเพิ่มขึ้นในสหราชอาณาจักรและบางส่วนของยุโรป จีนและฮ่องกงมีผู้ป่วยเพิ่มขึ้นสูงสุดในรอบกว่าสองปี
ด้วยจำนวนผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันแล้วมากกว่า 40 ล้านราย อินเดียมีผู้ป่วยจำนวนมากที่สุดเป็นอันดับสองของโลก รองจากสหรัฐฯ มีผู้เสียชีวิตแล้วกว่าครึ่งล้านรายอย่างเป็นทางการ ซึ่งถือเป็นจำนวนผู้เสียชีวิตที่มากเป็นอันดับสามของโลก

มีเหตุผลที่จะเชื่อว่าประเทศควรเตรียมพร้อมสำหรับคลื่นลูกที่สี่หรือไม่?

ตอนนี้อินเดียเป็นอย่างไรบ้าง?
ข่าวดีก็คือผู้ป่วยรายใหม่รายวันลดลงสู่ระดับต่ำสุดในรอบเกือบสองปี

ตัวแปร Omicron ซึ่งมีการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมมากกว่า 50 ครั้งและกำลังก่อให้เกิดการติดเชื้อในหลายส่วนของโลก – ฉีกผ่านอินเดียในฤดูหนาว คดีต่างๆ ได้คลี่คลายลงแล้ว

เมื่อวันที่ 21 มีนาคม อินเดียมีผู้ป่วยรายใหม่ 1,410 ราย ลดลงจากระดับสูงสุดที่ 347,000 รายในวันที่ 21 มกราคม จำนวนผู้ป่วยลดลงอย่างรวดเร็ว มีผู้ป่วยที่รุนแรงน้อยกว่าในคลื่นครั้งก่อน และโรงพยาบาลก็ไม่ท่วมท้น

จนถึงขณะนี้ อินเดียได้ให้วัคซีนไปแล้วกว่า 1.8 พันล้านโดส ซึ่งให้วัคซีนครบ 80% ของผู้ใหญ่แล้ว ประมาณ 94% ได้รับยาครั้งแรก ดังนั้น ข้อจำกัดต่างๆ จึงถูกยกเลิก และชีวิตและธุรกิจส่วนใหญ่ก็กลับสู่สภาวะปกติ

“อินเดียหายใจสะดวก” ดร.เค ศรีนาถ เรดดี ประธานมูลนิธิสาธารณสุขอินเดีย หน่วยงานด้านความคิดในกรุงเดลีกล่าว

อินเดียควรกังวลเกี่ยวกับคลื่นลูกใหม่หรือไม่?
การศึกษาการสร้างแบบจำลองที่เป็นข้อขัดแย้งโดยนักวิทยาศาสตร์ที่ IIT ซึ่งเป็นโรงเรียนเทคโนโลยีชั้นนำของอินเดีย ได้คาดการณ์คลื่นลูกที่สี่ซึ่งจะเริ่มในเดือนมิถุนายนและสูงสุดในเดือนสิงหาคม

แต่นักระบาดวิทยาหลายคนมีความสงสัยอย่างลึกซึ้งต่อการศึกษานี้และมองโลกในแง่ดีอย่างระมัดระวังเกี่ยวกับอนาคต

เหตุผลหนึ่งที่พวกเขากล่าวคือ ชาวอินเดียส่วนใหญ่ได้รับภูมิคุ้มกันเพื่อป้องกันไวรัสโดยการติดเชื้อหรือโดยการรับวัคซีน นอกจากนี้ ชาวอินเดียส่วนใหญ่ได้รับการฉีดวัคซีน และหลายคนมีการติดเชื้อขั้นรุนแรงหลังจากถูกแทง

“เราอยู่ในที่ที่ดี เรามีการฉีดวัคซีนในระดับสูง และรัฐบาลก็ควรได้รับคำชมสำหรับสิ่งนั้น เรายังมีการติดเชื้อในระดับสูงในประชากรที่เราได้รับในช่วงหลายระลอก” ดร.กากันดีป กัง หนึ่งในกล่าว นักไวรัสวิทยาชั้นนำของอินเดีย

ประการที่สอง การเพิ่มขึ้นของกรณีในยุโรปและที่อื่น ๆ เกิดจากตัวแปรย่อยของ Omicronที่เรียกว่า BA.2 ที่แพร่กระจายได้ง่าย ในเดือนกุมภาพันธ์ นักวิทยาศาสตร์ชาวอินเดียสุ่มตัวอย่างลำดับรายงานว่า BA.2 ซึ่งเป็นไวรัสที่สามารถหลบเลี่ยงวัคซีนได้ดีกว่าด้วย เป็นสายพันธุ์หลักที่กระตุ้นให้เกิดคลื่น Omicron ในประเทศ

กล่าวอีกนัยหนึ่ง คลื่นที่ขับเคลื่อนด้วย BA.2 ของอินเดียดูเหมือนจะจบลงแล้ว ดร.จันดรากันต์ ลาหริยะ แพทย์ผู้เชี่ยวชาญด้านระบาดวิทยา กล่าวว่า “ความเป็นไปได้ที่จะมีการระบาดทั่วประเทศในวงกว้างทั่วประเทศในอนาคตอันใกล้นี้ต่ำมาก

แต่ภูมิคุ้มกันไม่ลดลงเมื่อเวลาผ่านไป?
มันทำ แต่การศึกษาบางชิ้นแนะนำว่า วัคซีนสามโดสควรช่วยปกป้องผู้คนจากโรคร้ายแรงและการเสียชีวิตได้เป็นเวลานานพอสมควร

การยิงเสริมช่วยให้ร่างกายสร้างแอนติบอดีที่เป็นกลางมากขึ้น ซึ่งเป็นส่วนสำคัญของการป้องกันภูมิคุ้มกันของเรา เพื่อต่อสู้กับไวรัส ตั้งแต่เดือนมกราคม อินเดียได้ให้วัคซีนมากกว่า 20 ล้านโดสเป็นตัวกระตุ้น โดยเรียกพวกมันว่า “ขนาดยาที่ควรระวัง” อย่างน่าสงสัย

ผู้ปฏิบัติงานด้านสุขภาพและแนวหน้า และผู้ที่อายุมากกว่า 60 ปีที่ป่วยด้วยโรคร่วม มีสิทธิ์เข้ารับการกระตุ้น
ทว่าอินเดียยังไม่ได้ประกาศนโยบายที่ส่งเสริมผู้ที่มีอายุต่ำกว่า 60 ปี นี่ไม่ใช่เพราะมันมีปริมาณไม่เพียงพอ

Serum Institute of India ผู้ผลิตวัคซีนรายใหญ่ที่สุดของโลกกล่าวว่าบริษัทอยู่ในสต็อกโควิชิลด์จำนวน 200 ล้านโดส เป็นวัคซีนที่ใช้มากที่สุดในอินเดีย โดยคิดเป็นสัดส่วนมากกว่า 80% ของขนาดยาที่ให้

เนื่องจากรัฐบาลได้ตัดสินใจว่า บูสเตอร์จะเป็นวัคซีนชนิดเดียวกับที่ให้แก่บุคคลในครั้งแรกและครั้งที่สอง โควิชิลด์จึงได้รับวัคซีนเป็นครั้งที่สามเป็นหลัก

ในนั้นเป็นส่วนหนึ่งของปัญหา นักไวรัสวิทยา Shahid Jameel เชื่อว่าอินเดียกำลัง “เพิกเฉยต่อวิทยาศาสตร์ที่อยู่เบื้องหลังการให้ยาเสริม”

วัคซีน mRNA – พวกเขาใช้รหัสพันธุกรรมเล็กน้อยเพื่อทำให้เกิดการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน – เช่น Pfizer-BioNTech หรือ Moderna ตามด้วยวัคซีนที่มีโปรตีนเช่น Novavax เป็นตัวกระตุ้นที่ดีที่สุดที่มีอยู่

วัคซีน mRnA ยังไม่มีจำหน่ายในอินเดีย แต่ Serum Institute กำลังสร้าง Novavax เวอร์ชันท้องถิ่นที่เรียกว่า Covovax ซึ่งได้ส่งออกไปแล้ว 40 ล้านโดส

“เหตุใดจึงไม่ได้รับการอนุมัติให้เป็นผู้สนับสนุนในอินเดีย? ตัวเลือกที่ดีที่สุดไม่ควรมีให้สำหรับชาวอินเดียหรือไม่” ดร.จามีลถาม

กลยุทธ์การส่งเสริมจำเป็นต้องขับเคลื่อนด้วยข้อมูลที่ตรวจสอบได้อย่างแม่นยำเมื่อการป้องกันวัคซีนเริ่มลดลงในกลุ่มอายุต่างๆ ตัวอย่างเช่น ในสหรัฐอเมริกา ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคมีแนวทางที่ชัดเจนว่าใครจะได้รับวัคซีนกระตุ้น และวัคซีนชนิดใดที่สามารถใช้ได้และเมื่อใดและอย่างไร

อินเดียอนุมัติวัคซีนป้องกันโควิด 9 รายการ โดย 5 รายการเป็นวัคซีนที่ผลิตในประเทศ ส่วนใหญ่ใช้เพียงสองอย่างเท่านั้น

“แทนที่จะมุ่งเน้นไปที่โครงการที่ให้วัคซีนชนิดเดียวกับที่มนุษย์ได้รับมาก่อน เป็นเวลาที่อินเดียต้องค้นคว้าและหาว่าเวลาใดที่เหมาะสมในการให้วัคซีน และวัคซีนชนิดใดจะได้ผลดีที่สุด ดีเด่น” ดร.กังกล่าว

เจ้าหน้าที่ระดับสูงของกระทรวงสาธารณสุขบอกกับ BBC ว่ารัฐบาลกำลังวางแผนที่จะขยายโครงการสนับสนุนเร็วๆ นี้เพื่อรวมผู้ที่มีอายุต่ำกว่า 60 ปี

ตัวแปรใหม่ที่น่ารังเกียจสามารถทำให้การกลับสู่สภาวะปกติได้หรือไม่?
ใช่นักระบาดวิทยาพูด แต่มีข้อแม้

“ตัวแปรนั้นต้องมีลักษณะที่พิเศษมาก ต้องสามารถแพร่เชื้อและก่อให้เกิดโรคในผู้ที่เคยได้รับการฉีดวัคซีนและติดเชื้อมาก่อน” ดร. คังกล่าว

“นั่นเป็นเกณฑ์สูงสำหรับไวรัส แต่คุณไม่สามารถแยกแยะได้ ยิ่งไวรัสยังคงหมุนเวียนและทำซ้ำมากเท่าไหร่ ตัวเลือกต่างๆ ก็ต้องพัฒนาไปในทิศทางต่างๆ มากขึ้น ซึ่งหนึ่งในนั้นอาจเป็นไวรัสที่ ติดเชื้อและก่อให้เกิดโรคร้ายแรงได้”

ดร.เจเรมี คามิล นักไวรัสวิทยาที่ศูนย์วิทยาศาสตร์สุขภาพมหาวิทยาลัยรัฐหลุยเซียนา ในเมืองชรีฟพอร์ต กล่าวว่าอินเดียและโลกทั้งใบต้องระมัดระวังในการหารูปแบบใหม่ๆ

อินเดียดำเนินโครงการวัคซีนสำเร็จแล้ว
เขากล่าวว่าเมื่อใช้ Omicron โลกได้ประโยชน์จากนักวิทยาศาสตร์ชาวแอฟริกาใต้ที่ส่งเสียงเตือนตั้งแต่เนิ่นๆ

“ฉันไม่มั่นใจว่าครั้งหน้าเราจะโชคดีแบบนี้ และทุกอย่างก็หลีกเลี่ยงไม่ได้ที่จะได้เห็นรูปแบบใหม่”

เขาเสริมว่าเป็นเรื่องยากที่จะคาดเดาว่าเมื่อใดที่ตัวแปรที่มีขนาดใหญ่เท่ากับเดลต้าหรือโอไมครอนจะเกิดขึ้นต่อไป “แต่เวลาสูงสุดอีกสามถึงเก้าเดือนดูเหมือนจะเป็นการคาดเดาที่สมเหตุสมผล”

แล้วอนาคตอันใกล้นี้จะเป็นอย่างไร?
ในประเทศที่มีประชากรหนาแน่น เช่น อินเดีย การใช้ชีวิตร่วมกับไวรัสจะเกิดขึ้นได้ก็ต่อเมื่อคนส่วนใหญ่มีการป้องกันที่ดีจากโรคร้ายแรงผ่านการติดเชื้อหรือการสร้างภูมิคุ้มกันครั้งก่อน ซึ่งเป็นสิ่งที่คนอินเดียมีอยู่แล้ว

“ดังนั้น เราอาจคาดว่าจะเห็นการระบาดเป็นระยะๆ และการเพิ่มขึ้นของกรณีในพื้นที่ ซึ่งไม่ใหญ่มากและน่าเป็นห่วง” ดร.คามิลกล่าว

ผู้สูงอายุและผู้ที่อ่อนแอ – ที่สามารถติดเชื้อได้หลายครั้งแม้จะฉีดวัคซีนและมีอาการแย่ลง – ต้องระวังให้มากเนื่องจากภูมิคุ้มกันลดลง อินเดียยังมีกลุ่มประชากรอายุน้อยที่มีภาระโรคเบาหวานและโรคหัวใจและหลอดเลือดสูง พวกเขาทั้งสองต้องได้รับการส่งเสริม

นอกจากนี้ นักระบาดวิทยาเช่น ดร.คัง เชื่อว่าอินเดียจำเป็นต้องจัดลำดับตัวอย่างเพิ่มเติมและจัดลำดับอย่างรวดเร็ว – “อินเดียไม่ได้จัดลำดับตัวอย่างเพียงพอ มันเป็นอุปสรรคที่ใหญ่มากในเกราะของเรา”

เนื่องจากดูเหมือนว่าเชื้อโควิดจะแพร่เชื้อภายในอาคารได้ง่ายกว่ากลางแจ้ง สถานที่ทำงานที่มีผู้คนหนาแน่นและอากาศถ่ายเทได้สะดวกของอินเดียจึงจำเป็นต้องนำการทำงานแบบไฮบริดมาใช้ ตรวจสอบให้แน่ใจว่าพนักงานสวมหน้ากากในที่ทำงาน และนายจ้างควรจ่ายค่ายาเพิ่มปริมาณให้กับพนักงานเมื่อมีการขายวัคซีนแบบส่วนตัว เรดดี้.

“ทุกอย่างควรจัดการได้ เราไม่ควรหยุดนิ่งเมื่อเกิดคลื่นแหลมหรือคลื่น แต่เราควรใช้มาตรการป้องกันที่สามัญสำนึกบางประการ เช่น การสวมหน้ากากและหลีกเลี่ยงกิจกรรมทางสังคมที่ไม่จำเป็น” เขากล่าวเสริม